语言家考夫曼对于外语学习的建议


一个已经熟练掌握了九种语言的人——斯蒂夫·考夫曼关于语言学习的著作《语言家——我的语言探险之旅》(The Linguist)中文版出版,书中有不少好的外语学习的建议,可供学习外语者参考。该书网上有介绍:《语言家——我的语言探险之旅》的资料与书评 - 阅读网

以下是对这本书重要观点的摘抄,希望对大家有用。当然,他所说的外语学习的目的是在于沟通,与我们在学校学习的目的在于考试不同,但无论如何,沟通才是正确的目的。

学习语言没有条件

我认为,每个人都有可能成为语言家。我的意思是,每个人都能把别一种语言讲得流畅。你不必有多聪明,也不必有很高的学历。

学习外语靠自学

成为语言家的第一步(这里指的是开始学习你的第二语言),就是要能体认:成功是要靠学习者本身而不是靠老师。学习者必须逐步地运用自己的方法去发现语言,老师只能激励和鼓舞学生。进入一个语言学校或选修一门语言课程并不能保证你讲得流畅。

学习语言需要热诚

一旦我觉得需要用这个语言去了解其他的人或新的文化,我会投入所有的热诚和决心。对我来说,热诚是必要的,因为学习语言是件艰苦的事,或许可以称之为 “探险之旅”。

我自己学习语言成功的原因归诸于探/冒险精神(注:指冒些风险去赢取不同语言族群的“接纳”)和密集学习的强烈意愿。

只有真正想去另一种文化交流的强烈欲望,才能保证学有所成。

学习语言需要方法

我阅读自己喜欢的书,即使我不太理解其中大部分的内容;我与那些引起我兴趣的人交谈,没法去了解他们,也试着让他们了解我;我对与文化的事物感兴趣,也开始去欣赏新语言的声音与结构。当你把对新语言的排斥转为欣赏的态度,那语言就不再显得稀奇古怪,而是遣词造句的另一种独特表达方式。到了这个时候,你就步上成为语言家的大道了。

学习语言时,建立一个属于自己的语言世界十分有用。一个富有意义和内容的语言世界,能让自己在没有什么压力之下去专心聆听和阅读。学习新语言的时候,每个人都必须找出最适合自己的一套学习方法,而且要小心不让老师把他们的一套学习方法硬加在自己身上。我大部分的语言成就,是来自于那些在课堂上不拘形式的对谈,还有我自己在家里的密集学习(当然,要保证自学强度)

我并没有采取传统的学习方法来意图把语法弄得尽善尽美,这样反而会使我能够把法语讲得更流畅。语法的完不完美其实并不重要,只有交沟通才重要。

我掌握住这个中心原则:真实环境的学习,永远比人为的仿真情境(如操演、训练,或特意为学习者设计的教材等)要有效的多。请把时间用在真实、有趣的交谈上面,这是比任何正式课堂者好的学习语言环境。此外,我还发现另一个重要的学习原则:学习者必须主导自己的学习。通常,都是由老师或教科书来决定你要学些什么字,这些字其实都不重要,而且很快会忘掉。因此,作为学习者,你必须主动找出语言环境、主体和主要内容,找出即将派上用场的字或词汇。这才是关键所在。

要想在另一个国度或文化体系中求生存,其秘决就是不要太在意那些不愉快的事,而要专注于那些正面的、积极的事。

形式比内容更重要!

这种强调用逻辑和平衡组织信息的方法,这对于任何一种语言的交流来说,都是十分有用的训练

在使用外语书写或口头表达的时候,能有一套基本的惯用公式去组织思想,否则,很容易变得散漫无序,毫无章法。

使用外语书写或口头表达时,都尽量使用简单、明确的字词,并且避免过于随便的口头方式,或过于复杂的书写风格。这样,即使是一般的日常的写作练习,也能对你训练正确地口头表达大有帮助。

只有那些有趣、有意义的东西,才能真正让我们学有所得。我们应该允许学生选择自己熟悉、感兴趣的题材。

初学外语时,在你能够和以它为母语人沟通前,多下功夫自己去密集性地吸收语言其实更重要。和母语人沟通可保持学习的热忱,但如果你的沟通能力有限的话,有时会觉得比较沮丧。

“由词组或更长字句前后关系来学习单词”的原则,对学习任何语方都很有用处。

我发现在学习新语言的结构时,若能多多接触词组的模式,而不是试图去了解那些抽象的语法说明,学起来就容易多了。

要想学好一种语言,你必须要积极地去参与、融入这个国家的文化,因为这使你在意识、心境上都更能吸收这种语言。

那些擅长学习外语的人,内心都有一个愿望:沟通。

有抱负的语言家明白,要把一种新语言学得通顺,就必须超越上课或教科书的范围,到课堂以外去探索。真正的语言家会尽其所能去接触一种新的文化,会利用一切机会在实际生活中去面对新的语言。任何学习者如果没有意愿用新语言去与人沟通,便会陷入技术性的细节里,而那些细节是很容易忘记的。

要成为语言家,你必须克服对新语言的各种抗拒心理。突破语言抗拒最好的机会,就是使用正在学习的新语言去结交朋友。

打高尔夫球时候,试图完美会破坏乐趣和你的信心,也会因而导致不佳的表现。学习语言即使不是更甚于此,也是情形类同。

讲一种新语言就像做一场游戏,特别是开始的时候。要想成为一个语言家,你必须学习习惯用新语言去与人沟通,而不去担心自己的水平问题。不要花时间企图去掌握语言的语法规则和单词表,你不会喜欢这种令人厌烦的学习方式,而且效果也不会太好。

当你听和读的时候也是一样:把精神集中在你所关注或感兴趣的题材上面,假如人阅讯或聆听那些最吸引你或是你想知道的内容,学起来就会觉得理有趣,也更有效果。

要记得,语言学习是一种技能,而不是一种知识。你必须对它习惯。你不是经由理论,而是经由渐渐形成的方式去学习。

在讲话的时候,要能限制在自己的程度之内。每次你用新语言传达讯息,虽只讲了一点点,也要好好鼓励自己一番,建立信心。记住,在学习的初期,你的目标必须是表达自己,而不是关于语言的

当你和本地人说话时,要确保专心地倾听。不要为你说话时没有选择好语调和字句而担心,倾听新语言的同时也是学习并获得提高的好时机。当你集中精神注意聆听时,你就完全融入在一个纯粹的语言环境里。你必须靠声音去想象其中的情景,不会被影像或其他容易令人分心的事物所影响。

系统地学习词组是学习准确表达自己的最有效的方法。要把词组看成是语言的基本构造单位,这会增加你的组合能力与风格。假如你用词组来训练自己,理解口头语言就会比较容易,也会讲得比较地道。词组的使用可以由你好吗开始,一直持续到最高深的阶段。



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